Sa Pa

Hanoi 350 km 5h00 5h30 6h30 - - -
Lao Cai 35 km 1h20 1h30 1h15 - - -
Lai Chau 170 km 3h30 4h20 4h00 - - -
Ha Long 500 km 7h00 8h30 8h00 - - -
Bac Ha 110 km 3h00 3h20 3h00 - - -
Hoa Lu (Ninh Binh) 415 km 7h00 7h30 9h00 - - -
Hanoi Lao Cai Lai Chau Ha Long Bac Ha Hoa Lu (Ninh Binh)
350 km 35 km 170 km 500 km 110 km 415 km
5h00 1h20 3h30 7h00 3h00 7h00
5h30 1h30 4h20 8h30 3h20 7h30
6h30 1h15 4h00 8h00 3h00 9h00
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Situation géographique

Juchée à flanc de montagne à quelque 1650m d’altitude près de la frontière chinoise, Sapa est la principale destination touristique dans le Nord-Ouest, notamment en termes de beauté des paysages (vallées encaissées, mise en culture des pentes par la construction de terrasses…). Ancienne station climatique (1922), elle abrite principalement les minorités ethniques Daos rouges et H’Mongs noirs. Le climat y est très froid et humide en hiver, mais tempéré en été ce qui est très appréciable ! Sapa est aussi entourée de nombreux petits villages où se rencontrent différentes ethnies, comme les H’Mongs fleurs, les Dao verts, quelques Thay ou encore des Nung…

A voir, à ne pas manquer, activités

Les marchés locaux valent vraiment le détour dans ces régions montagnardes. Outre l’achat d’artisanat et de produits locaux, ils permettent aussi de rencontrer les ethnies dans un festival de couleurs. Attention cependant, les marchés étant hebdomadaires, il convient de bien prévoir son séjour à Sapa pour y assister ! Le marché de Bac Ha rassemble l’ethnie H’Mong fleurs et a lieu le dimanche, le marché de Coc Ly le mardi permet de rencontrer aussi des Phu La, des Nung et des Tay et celui de Can Chau le samedi.

De nombreux villages aux alentours de Sapa, accessibles à pied, permettent de faire de très jolies promenades sur quelques jours, avec les nuits chez l’habitant, dans des maisons traditionnelles : L’idéal pour allier les beaux paysages et la compréhension des cultures et des minorités locales.

L’ascension du Mont Fan Si Pan ainsi que des randonnées sur plusieurs heures, sur 2 ou 3 jours est aussi possible pour les plus sportifs, avec des guides locaux, provenant la plupart du temps des ethnies minoritaires et capables de parler anglais et quelques fois français. Très beau trek quand il n’y a pas de brouillard.

Enfin, la réserve naturelle de Nui Hoang Lien au Sud-Est de Sapa, présente sur quelques 30km² environ 56 espèces de mammifères, dont 17 menacées (léopard, panthères..), ainsi qu’une flore des plus riches.

Combien de temps y rester ?

Un conseille général au minimum de rester 3 jours à Sapa, pour au moins effectuer une randonnée de 2 jours dans les villages les plus proches, ainsi qu’un marché autre que celui de Sapa. Pour les plus sportifs, l’ascension du Fan Si Pan prend généralement 4 jours, et il existe des treks assez longs allant de 3 à 7 jours.

Type d’hôtellerie

A Sapa même, tous types d’hôtels vous seront proposés, du bon marché au très luxueux. Certains d’entre eux vous proposent des vues imprenables sur le Fan Si Pan et les vallées cultivées. Pour des treks de plusieurs jours, le logement chez l’habitant (homestay) est des plus communs.